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La baraque d’Obama : Washington DC

Posted by admin on sept 13, 2009 in Tour du monde

10 & 11 Septembre : Washington DC

Le capitolNous quittons Philadelphie pour rejoindre Baltimore où nous serons hébergés par Jessica et Rigel, un couple de couchsurfers américains que nous avions reçu à Fontainebleau. Pour changer de notre car low-cost nous décidons de prendre une ligne régulière : la fameuse “Greyhound”. Bon…ben si un jour vous souhaitez voyager en car aux US, privilégiez les compagnies low-cost (du moins Megabus) : elles sont beaucoup moins chères, leurs cars sont plus confortables et modernes, pas besoin d’attendre 1h avant d’embarquer, et surtout les stations ne sont pas paumées dans les quartiers craignos peuplés de gens cheloux. Nos hôtes nous indiqueront plus tard que les mecs tout juste sortis de prison ou les militaires se voient remettre un billet Greyhound pour regagner leur domicile…ok, good to know!

Enfin bref, 2h30 plus tard nous approchons de Baltimore, ville où nous dormirons et de laquelle nous rejoindrons Washington DC qui est à moins d’une heure via le train de banlieue. Après avoir rencontré il y a plusieurs mois Jessica et Rigel, nous sommes ravis de les revoir et de rencontrer des visages connus sur une terre qui l’est moins. Nous avons été très bien reçus dans un appart’ spacieux situé au 11ème étage, offrant une belle vue sur Baltimore et juste à côté de la gare. Après avoir grignoté des frites à l’ail (délicieux) arrosées de quelques bières dans un pub du coin, nous filons nous coucher afin de recouvrer des forces pour le lendemain.

Le stars & stripes devant l'obélisqueVers 11h du matin, le train local - nommé MARC - nous mène pour 5€ à Union Station, la gare magnifique de Washington DC (à ne pas confondre avec l’état de Washington situé au nord ouest des US). Le lieu donne le ton : imitation des architectures grecque, romaine et européenne sur plusieurs étages où sont réparties de petites échoppes (magasins de souvenirs, Starbucks, stands de bouffe, etc.). Une fois sortis du bâtiment, nous rejoignons en quelques minutes The Mall : immense rectangle de verdure d’une longueur de 3,5 kms regroupant la quasi totalité des bâtiments à voir à Washington DC. On note au passage, et ce où que l’on se trouve, la présence des forces armées, ça rigole pas, la sécurité, chez Obama. La première journée, nous la consacrons aux édifices connus : le majestueux Capitole d’un côté du Mall, le Lincoln Memorial de l’autre, et l’obélisque situé à équidistance des deux premiers. On en profite pour voir quelques Memorials à droite et à gauche (Vietnam, Corée, 2ème Guerre Mondiale, …) et la baraque d’Obama : la Maison Blanche. Les photos parlant d’elles-même, nous vous laissons consulter l’album.

Le chapeau de LincolnLa seconde journée est consacrée à la visite d’une partie des nombreux musées gratuits qui bordent le Mall. Nous commençons par celui de l’histoire des natifs (au sens large : indiens d’Amérique du nord, mayas, aztèques, etc.) : 4 étages dédiés à ce qu’ils étaient et ce qu’ils sont aujourd’hui avec de nombreux objets issus de leur culture. Nous prolongeons notre visite par le musée de l’histoire américaine qui regroupe des objets de la culture US (voitures, locomotives, uniformes des différentes guerres, objets incongrus comme le chapeau de Lincoln). Enfin, nous terminons par le musée de l’air et de l’espace où certains aéronefs sont exposés tels que le célèbre Spirit of St Louis, Apollo 8, etc. On peut également voir des fragments ramenés de la Lune. Un musée à l’américaine, quoi! : immense !

Bilan de notre passage au coeur de la capitale américaine : on s’est bien usé les semelles pendant 2 jours à arpenter le Mall dans un sens puis dans l’autre et à piétiner dans les musées. Nous avons eu la chance de tomber sur l’ancien bâtiment de la Post Office qui, hormis proposer une multitude de petits stands de nourriture, nous a permis de monter tout en haut de son ancienne tour-horloge pour nous offrir une vue imprenable sur Washington DC.

On a d’ailleurs eu la chance d’y croiser de petits bonshommes à longues barbes accompagnés de leurs femmes, vêtues de robes unies longues et coiffées de bonnets blancs: des Amish! (communauté archi protestante qui refuse le progrès et se déplace toujours en carriole). Quant au 11 septembre, nous avons seulement noté que les policiers avaient sortis l’artillerie lourde en lieu et place de leur flingue de service (fusil à pompe et genre de Famas). En tous cas c’est une ville très propre et très sécurisée où on peut gambader avec son appareil photo. A y vivre cependant, à notre avis, elle serait sans doute trop aseptisée.

Maintenant il est temps pour nous de quitter la côte Est et de rejoindre l’autre côté - l’Ouest. Petite anecdote et info qui ne vous servira sans doute pas : le train de banlieue - MARC, ce feignant - ne fonctionne pas le weekend. C’est malin, on avait prévu les billets. Obligés de prendre une ligne régulière Amtrak qui coûte 4 fois plus cher pour le même trajet de Baltimore à Union Station - Washington DC. Une fois la capitale ralliée, direction le métro qui lui, est donné. Dans l’aéroport nous avons même eu le droit à la fanfare pour l’arrivée de vétérans de la seconde guerre mondiale. Et maintenant nous voilà dans un avion US Airways à destination de San Francisco à écrire ce billet (Pffff … 7h de vol avec une escale à Phoenix - Arizona : yeah baby !)

De nouvelles aventures prochainement !!
Et info importante : nous avons maintenant 9h de décalage avec la France : quand il est midi chez vous, il est 3h du mat’ ici !

Voir les photos de Washington DC

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Streets of Philadelphia

Posted by admin on sept 10, 2009 in Tour du monde

Philadelphia8 septembre : “Adriaaaaaaanne” s’écriait Rocky en montant à petites foulées les marches du musée de Philadelphie. Nous, nous aurions plutôt crié “Aïe aïe aïe”. Mais petit retour en arrière pour reprendre le fil de notre histoire.

Nous avons quitté New York et sa faune, en bus, avec la même compagnie que précédemment : Megabus. Rien à dire ! Nous avons une fois de plus réussi à choper les places au-dessus du chauffeur, confort parfait. Une fois la ceinture de sécurité bouclée, nous voilà partis pour Philadelphie (Philadelphia in english ou Philly pour les intimes). Rien de particulier à raconter : de grosses autoroutes, des arbres sur les côtés. Ca en devient monotone ! Profitons-en pour parler météo : un temps grisonnant mais accompagné d’une chaleur lourde, humide. Il doit bien faire dans les 26°C. Cela sera comme ça pendant tout notre périple à Philly.

Rocky BalboaA propos de Philly, on parle, on parle, mais nous voilà déjà arrivés dans cette ville, berceau de l’Amérique ! Première capitale historique du pays et 2ème plus grande ville de la côte est (9 millions d’habitants avec l’agglomération). On a longtemps hésité à mettre le cliché classique du centre ville au lieu de la photo prise dans les quartiers populaires … Car comme l’annonce le Guide du Routard, Philly “est une des villes les plus sûres du pays”. Il parle sans doute de Philadelphie en Corrèze (si jamais un tel bled existe). Il faut savoir que c’est au contraire l’une des plus meurtrières avec plus d’1 assassinat par arme à feu par jour. Ca c’est pour le côté sensationnel de notre voyage :  “Ouah les ouf, ils visitent les ghettos”. Hormis le côté oppressant dû à l’insécurité, ça fait petite ville (mais où sont tous les habitants ???) et même jolie dans ses quartiers les plus historiques.

Tout d’abord Philly a inspiré plusieurs scénaristes. C’est ici que Rocky se fit connaître. Nous avons pu monter les fameuses marches que le boxer grimpait lors de ses entraînements. Même la statue du film est visible en bas du bâtiment. Vous pouvez ajouter “Streets of Philadelphia” à votre liste : l’histoire d’un homo atteint du sida et la fameuse chanson de Bruce Springsteen. Plus récemment c’est “History of Violence” avec Viggo Mortensen, et pour les adeptes des séries, Cold Case se passe également à Philly. Bref un cadre idyllique pour les ambiances sombres et quartiers mal famés.

De notre côté, nous avons été hébergés par Stas, un jeune homme vivant dans le quartier sud avec 3 colocs. Nous avons été très bien accueillis et grâce à lui nous avons enfin pu tester un véritable restaurant à hamburger, chez “Johnny Rockets” : imaginez un décor tout en alu avec des banquettes en sky rouge et un juke-box crachant des morceaux des années 60 à 90. Et le repas, un régal (dans la mesure où ça reste un hamburger car rien ne vaudra le beurre blanc de mamie !!!). Au passage on fait un petit coucou à sa chatte Spooky, adorable et odorant animal :P

Le premier parlement américainPour la partie culturelle, nous avons visité le parc de l’indépendance, ultra sécurisé par des rangers (et chewing gum interdit, si jamais on voulait faire une bombe à la McGyver). Dans ce parc il y a l’Indépendance Hall (patrimoine mondial de l’Unesco) où fut signé la constitution américaine le 4 juillet 1776, marquant la libération des US de son emprise britannique. Lançons un cocorico, puisque pour cet épisode, dixit un ranger et le fantôme de Benjamin Franklin (ils ont de ces inventions les ricains …) : “sans les français, les Etats Unis ne seraient pas indépendants !”. Puis nous avons continué notre balade dans la partie historique de la ville (Liberty Bell, Old City Hall, …), sans oublier de goûter à la spécialité locale : le cheese steak (mélanger des oignons fris avec de la viande de boeuf hachée et le tout avec de la vache-qui-rit mis dans un morceau de baguette, je pense que vous approcherez de ce que nous avons testé). Pour finir notre tour de Philly, nous avons emprunté une de ces anciennes rames de tram reconverties en bus (sans suspension !) de couleur violette. Le plus simple c’est d’aller voir les photos, ce sera sans doute plus parlant ;)

Exposition Magic GardensA noter également notre visite des Magic Gardens : la maison d’un artiste entièrement en mosaïque, du plafond jusqu’au sol en passant par les toits et le jardin. Imaginez une multitude de bouts de miroir, de carrelage, de dessins, de verre, de roues de vélo, etc. Isaiah Zagar, auteur de cette oeuvre et influencé entre autre par le facteur Cheval, en a profité pour refaire quelques autres façades dans Philly. Un peu de couleur scintillante pour réjouir les coeurs, c’est très agréable.

Voilà ! Nous quittons Philadelphie pour Baltimore (où nous serons hébergés) et visiter Washington DC. Nous sommes entiers, malgré quelques nuits agitées par le bruit incessant des sirènes. Philadelphie, cette ville au joli nom, ne nous manquera pas bien qu’elle gagne à être connue et qu’elle possède le bâtiment historique le plus important des US.

Ps: si vous avez dans vos connaissances quelqu’un du guide du routard, merci de lui signaler l’erreur.

Photos de Philadelphie

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Notre road-trip aux USA

Posted by admin on sept 7, 2009 in Tour du monde

Elément important pour suivre nos aventures, nous venons de nous rendre compte que nous n’avions pas publié notre parcours d’1 mois 1/2 aux USA. Oubli rattrapé, ci-dessous voici notre trip :

Nous sommes arrivés le 1er septembre à Boston et nous restons jusqu’au 12 septembre sur la côte est pour visiter les villes suivantes : Boston, New York, Philadelphia et Washington / Baltimore.

Est des USA

Puis un avion nous mènera sur la côte ouest. Nous passerons quelques jours à San Francisco avant de récupérer une voiture de location pour 1 mois afin de visiter les grands parcs nationaux de l’ouest américain (Grand Canyon, Yosemite, Zion, Death Valley, Yellowstone, etc.). Notre carrosse nous portera également à Las Vegas et Salt Lake City. Nous terminerons notre trip américain par Los Angeles avant de décoller le 15 octobre pour les îles Cook dans le Pacifique.

Ouest des USA

Le planning aux USA en “chiffre” :
1 sept : Boston
3 sept : New York
7 sept : Philadelphia
9 sept : Washington / Baltimore
12 sept : San Francisco
16 sept : Départ pour les grands parcs nationaux / Las Vegas / Salt Lake City
12 oct : Région de Los Angeles
15 oct : Départ vers d’autres terres !

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Les chaussettes rouges de Boston

Posted by admin on sept 4, 2009 in Tour du monde

Maison américaineMercredi 2 septembre : nous avons passé la nuit dans la banlieue de Boston, hébergés chez Pamela et sa famille qui habitent dans une rue typiquement américaine. Y a des drapeaux américains un peu partout, les maisons sont toutes en bois et très grandes pour la plupart. Un peu plus et on se serait crû dans le Wisteria Lane des Desperate Housewives… Nous avons donc été accueillis par les Golden comme des rois. Pamela nous a cuisiné une recette succulente aux crevettes (on a récupéré la recette pour vous faire goûter !). Nous avons dormi dans un salon rempli d’antiquités, sur un matelas gonflable américain (c’est à dire 2 fois plus épais que les nôtres…impressionnant !)

Ce matin, Emma, la cadette de la famille, nous a emmenés prendre un p’tit déj typique dans un diner’s. Au menu: pancakes, toast, bacon, oeufs et pommes de terre sautées (et oui, ce fut une surprise :D) delicious !

Boston depuis le ferryOn a enchaîné avec la visite de Boston, une des villes les plus historiques des USA (enfin bon…rien à voir avec nos tas de châteaux forts et de grottes préhistoriques, on vous prévient tout de suite). Pour les curieux, c’est là entre autres que la guerre d’indépendance américaine a débuté. Quant aux “chaussettes rouges”, c’est la traduction quasi littérale du nom de l’équipe de baseball très renommée du coin : les Red Sox.

Nous avons donc passé notre matinée à suivre une ligne rouge qui serpente au sol et qui mène aux endroits les plus importants de Boston (qui comprenait, pour les Capessiens, la Custom House et la maison d’Ann Hutchinson…Nathaniel, quand tu nous tiens !) : la Freedom Trail. Le parcours s’est achevé par la montée harassante des 284 marches de l’obélisque, duquel on a une vue imprenable sur la ville. Nous sommes rentrés dans le centre en prenant le ferry (très belle balade) et on a dégusté un bol de Chowder (soupe crémeuse de homard et de poisson typique de la Nouvelle Angleterre) bien mérité. On a ensuite flâné dans le charmant quartier (posh) de Beacon Hill et puis on a réussi à prendre le métro (le “T”) pour rejoindre nos hôtes sans se planter. Bastien sur la ligne rouge

Après ça, et bien qu’en en ayant plein les pattes, on nous a emmenés dans un petit village à quelques bonnes minutes de Boston : Lexington, encore un lieu historique, où le premier coup de canon de la révolution aurait été tiré (par ces *** d’anglais, of course :D)
Et puis enfin, on est tous rentrés manger chez Pamela autour de pizzas et de crêpes maison (oui, on fait dans le léger). Dernière nuit dans le salon des Golden, demain on met les voiles pour la Big Apple!

Voir les photos de Boston

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Une rentrée pas comme les autres

Posted by admin on sept 2, 2009 in Tour du monde

Elodie en pleine rédaction Aujourd’hui 1er septembre, y’en a qui repartent bosser et y’en a d’autres qui commencent leur périple autour du monde… On a préféré opter pour la deuxième solution ! Nous voyageons donc en une seule et même journée (beaucoup plus longue qu’à l’accoutumée) sur terre, sous terre et au-dessus de la Terre (vaste programme!).

- 6h: réveil difficile et dernière vérification de nos 2 beaux sacs à dos tout neufs pour prendre le train de Fontainebleau après avoir passé une dernière soirée avec nos amis (merci Michel pour le magret de canard! un délice - et merci Steph pour l’hébergement et le lever aux aurores).

- 7h50: Arrivés sur Paris, nous rejoignons la gare du Nord pour prendre l’Eurostar. Dans les couloirs du métro, tous les parisiens sont speed et tirent la tronche.

- 9h13 : première expérience de voyage sous la mer pour Bastien (ouais, bah on voit rien quoi! C’est noir et puis c’est tout). On recule d’une heure.

- 11h30 (heure française, c’est bon, vous suivez?): arrivée à Londres, dans la nouvelle gare de St Pancras, magnifiquement rénovée. La ligne de Picadilly Circus nous mène directement (enfin “directement”…ça met pas mal de temps quand même) à l’aéroport d’Heathrow où nous attends notre avion pour Boston.

- 14h55: A peine le temps de manger dans un sushi bar que nous devons nous présenter à l’embarquement. Une fois là bas, contrôles de sécurité drastiques et interdiction de prendre des photos de l’avion (on a dû effacer la belle pin-up de l’appareil). Personne ne sourit, ça déconne pas vers les USA!

- 16h: Décollage avec la compagnie Virgin Airlines. Les hôtesses distribuent des boissons et à manger sans arrêt, ça change des low cost! Par contre, les sièges ne sont malheureusement pas beaucoup plus confortables et on se tortille vite dans tous les sens pour limiter les dégâts. Ici encore, on recule de 6h…on déguste donc notre deuxième repas de midi dans l’avion. On survole Le sud du pays de Galles, Dublin, l’Atlantique et le Canada avant d’arriver enfin en territoire Américain.

- 23h30: atterrissage à Logan Airport … Sauf qu’ici il est 17h30 !! La journée n’est pas terminée !

Une chose est sûr : notre tour du monde a commencé et dès demain nous commençons les visites :)

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Tour du monde : le projet

Posted by admin on août 7, 2009 in Tour du monde

Le 1er septembre 2009, nous (Elodie et Bastien) nous envolerons pour notre tour du monde d’une durée de 10 mois. Le thème au sens large : l’ancien empire britannique (non exhaustif). Ce sera tout naturellement que notre périple débutera en Angleterre et se prolongera dans les pays suivants :

  • The USA - 1 mois 1/2
  • Cook islands - 1 semaine
  • New Zealand - 2 mois environ
  • Australia - 5 mois environ
  • Singapour - rapide passage d’une journée
  • India - 1 mois environ
  • Pour terminer par … l’Angleterre en juin 2010. Ci-dessous la map monde qui retrace notre futur parcours aérien autour de notre bonne vieille planète !

    Map Monde de notre tour du monde

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    Préparatifs à un tour du monde

    Posted by admin on mar 18, 2009 in Tour du monde

    Beaucoup de questions nous sont posées sur l’hébergement, les visas, le budget, etc. Ci-dessous quelques éléments concernant notre préparation :

  • Nous sommes inscrits au projet CouchSurfing qui permet d’accueillir des personnes sur son canapé. Après avoir reçu des américains, anglais, suisses, autrichiens, etc. sur Fontainebleau, nous comptons rencontrer des personnes via ce réseau. Si ce projet vous intéresse, je vous invite à consulter le site ou à rendre visite à notre profil.
  • Nous avons prévu de travailler en Australie et en Nouvelle Zélande au travers d’un visa Working Holiday (respectivement 98 et 55€). Pour le reste, aucun visa (à l’exception de l’Inde pour laquelle nous devrons les demander en Australie)
  • On a vérifié les passeports : date de validité et conformité (pour les USA) : tous les modèles ne sont pas acceptés, voir ce site dans le cas des états unis
  • Une carte bleu de type Gold ou Premier qui a l’avantage d’offrir une assurance santé (pour 3 mois), annulation et bagages à toute la famille
  • Une assurance complémentaire en cas de soucis de santé. Nous avons choisi AVI, recommandée par le Routard. Elle coûte 49€/mois
  • Notre tour du monde - pour les principales escales - se fera en avion. Nous avons pris des billets RTW de “The Great Escapade” qui nous permettent pour 1600€ de réaliser notre périple.
  • Démission pour ma part et mise en disponibilité d’une année pour Elodie
  • Tout un tas de trucs achetés : sacs à dos, dico, guides touristiques, vêtements, etc.
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